• 최종편집 2020-08-03(월)

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  • 연과 얼레
      연과 얼레 / 최병우   우정의 실로 서로의 손을 붙잡고 하늘과 땅에서 함께 나누는 속삭임   이어진 연과 얼레 오래전부터 우리는 질긴 실로 맺어진 친구 높은 곳 무서워하는 날 대신 해 네가 하늘에 올랐고 그런 널 위해 난 실을 감고 풀었지.   네가 세상 바라본 안목 혼자 힘이 아니라 우리의 우정 어여삐 여긴 너그러운 바람이 준 것이니   이렇게 얻은 지혜를 어느 겨울밤 착한 마을에 소복소복 순결하게 내려주어 다음 해 풍년들게 하려무나.
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    • 문학
    2020-07-27
  • 어떻게 살 것인가
      [타임즈코리아] 오늘도 나는 새벽 일찍 일어나 컴퓨터를 켜고 밤사이에 들어온 메일을 들여다보았다. 늘 그렇듯이 20여 개가 들어와 있었다. 제목을 보고 몇 개만 남겨놓고 특별히 관심이 가지 않는 메일들은 삭제했다. 그리고 남겨진 메일을 하나씩 열어 보았다.   그중에서 친구가 보낸 “나를 되돌아보는 글”이라는 메일을 읽어보니 가슴에 와 닿는 내용이었다. 대략 이런 줄거리였다.   프랑스 명문대학에 유학하여서 공부한 어느 중국인 학생의 이야기였다. 그는 유학 생활을 시작하고 버스를 타고 학교에 다녔다. 그런데 버스 요금 지급은 자율적으로 티켓을 체크하는 기기에 넣었다가 빼는 방식이었다.   가난한 유학생이었던 그는 좀 가책을 느끼기는 했지만, 아예 티켓을 사지 않고 버스를 타고 다녔다. 대학을 우수한 성적으로 졸업하고 파리에 있는 여러 다국적 기업에 지원했다.   그러나 이력서를 접수할 때는 환영하던 회사들이 얼마 후 모두 불합격 통보를 하는 것이었다. 하도 답답해서 마지막으로 지원한 회사의 인사담당자를 찾아가서 왜 중국인을 차별하느냐고 따졌다.   그 직원은 당신은 중국에 진출하려는 우리 회사에 딱 맞는 인재지만, 한 가지 결격사유가 있어서 불합격으로 처리했다는 것이었다.   그것이 무엇이냐고 물었더니, 버스 티켓을 사지 않고 승차한 것으로 3번이나 벌금을 물었던 신용카드 조회 결과 때문이라는 것이었다. 한 번이라면 이해할 수 있었겠으나 세 번 정도면 규칙을 존중하지 않는 사람이라는 증거이니 채용할 수 없다는 것이었다.   나는 이 글을 읽으며 젊었을 때 자주 유럽으로 출장을 갔던 일이 생각났다. 나도 독일에서 비슷한 경험을 한 적이 있다. 지하철이 없는 소도시에서는 주말에 시내에 나갈 때는 버스를 타야 했다.   티켓을 사서 버스에 오르면 체크하는 기기에 넣어 날짜와 시간을 기록하게 되어 있었다. 티켓을 검사하는 사람은 없었다. 따라서 티켓을 사지 않고 이용하더라도 별문제가 없으리라는 유혹을 받을 때도 있었다.   하지만, 어쩌다 나타나는 검표원에게 발각되면 나라 망신까지 시킨다는 생각에 공짜로 버스를 이용하는 일은 해보지 못했다. 관광으로 방문한 아시아계 학생들이 티켓 없이 버스를 탔다가 30배나 벌금을 물었다는 얘기도 들었다.   우리는 어쩌다 “이것쯤 어긴다고 큰일이야 나겠나?” 하는 유혹과 마주치기도 한다. 그러나 똑똑한 것이 도덕성을 완성하는 것이 아니다. 도덕성을 외치고 가르치는 지식의 소유자라고 할지라도 그것이 곧 도덕성과 비례한다고 말하기도 쉽지 않다.   그렇다면 과연 어떻게 살아야 할까? 그 누가 자신을 장담할 수 있겠는가. 우리가 하루 세 끼를 먹는 것처럼, 아니 매 순간 호흡을 해야 하는 것처럼, 자신을 돌아보고 더욱더 바람직하게 변화해 나가는 일을 게을리해서는 안 될 것이다. 그리고 겸손하고 너그러운 마음으로, 또 다른 사람을 존중하는 자세로 살아야 할 것이다.  
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    2020-07-14
  • 여름 한 낮
      여름 한 낮 / 최병우   고춧잎은 수양버들처럼 늘어지고 바삐 날던 새도 지쳐 눈을 붙이니 마당에 어미개도 헐떡이다 못해 잠이 든 여름날 한 낮 아침부터 울던 매미 소리마저 끊겼다.   길게 드러누운 한적한 길에서는 신기루가 전설처럼 기어오르고 미루나무는 바람 한 점 없는 길가에 온종일 버티고 서서 누굴 기다리는지   건너편 참외밭 원두막에는 노란 참외의 달콤한 향기에 취해 잠든 농부의 얼굴에서 지친 여름이 가을로 물들어 가는 중인데   한 줄기 바람이 지나며 전해주는 한 겨울 이야기가 달콤한 사랑처럼 가슴에 젖어들면 어느새 마음에는 그 옛날의 눈이 하염없이 쏟아져 내린다.
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    2020-07-06
  • 사랑하는 복순 씨
        여보! 당신과 헤어진 지 15일이 흘러가는구려. 여보! 나와 함께 한 시간이 그렇게 괴로웠나요.   나는 당신을 보낼 준비가 되지 않았는데 당신이 아파서 몸부림칠 때 내가 대신 그 아픔을 나눌 순 없을까? 목 놓아 부르짖어도 보았소.   집안에는 아내의 숨결과 채취로 일렁이고 “여보! 노치원 다녀왔어요.”라며 당신이 문을 열고 들어오는 것 같소.   집안에 흐르는 적막함은 당신이 집에 없다는 또 다른 표현인데 그것이 영영 해소될 리 없으니 나는 허망함의 수렁 속에서 헤매는 것 같소.   조금이나마 당신과 더 가까운 곳으로 가보려고 옥상에 올라가서 내가 그토록 미웠느냐고 이제 나는 어떻게 살아야 하겠느냐고 소리쳤는데 당신은 아무 대답이 없더구려.   아니, 당신의 너른 품과 환한 미소가 나를 온전히 품어 안아주었지요. 다만, 이 땅의 언어와 천국의 언어가 달라서 들리지만 않았을 뿐이지요.   여보! 이제 난 당신께 눈물 대신 기쁨을 드리려 하오. 나와 당신의 아픔과 소망을 꽃으로 피워 당신께 드리려고 하오.   사랑하는 아들 며느리, 딸과 사위, 당신이 눈에 넣어도 아프지 않을 것 같다던 손자 손녀들 모두 잘 가꾸어 보려고 하오.   내 말 잘 들으셨소.
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    2020-06-22
  • 건들팔십 호수길 단상
    [타임즈코리아] 코로나19로 지구촌이 많은 어려움을 겪고 있다. 그런데 이로 인해 사람들의 활동이 크게 줄어들면서 미세먼지는 그만큼 줄어들었다.   우리가 어렸을 때, 그러니까 70여 년 전에는 거의 오염이 없는 시절이었다. 도심에서 그때와 같은 하늘을 볼 수는 없겠지만, 오늘은 날씨도 좋고 하늘도 맑다. 이참에 산책을 나섰다.       봉담읍사무소 옆 호수공원에는 연잎들이 옹기종기 모여 앉아 정담을 나누고 있다. 내가 오는 것을 눈치챘는지 어서 오라고 손짓을 하는 것 같다. 벌써 꽃을 피운 연꽃들은 서로 자태를 뽐내듯 환한 미소를 머금었다.   벌써 오월이 가고 유월도 닷새나 지나가고 있다. 그리고 또 하얀 연꽃이 호수를 가득 채울 팔월이 올 게다. 어렸을 때 동네 어르신들이 하던 말이 생각난다.   음력 오월을 깐깐오월이라고 했다. 해가 길어서 온종일 일하는 것이 지루해서 그랬던 모양이다. 이에 비하면 음력 유월은 쉽게 지나간다고 하여 미끈유월이라고 했다.     그리고 음력 칠월은 어정거리다 보면 휙 지나가 버린다는 의미로 어정칠월이라고 했다. 음력 팔월에는 두 가지 별칭이 붙어 있다. 하나는 동동거리며 바쁘게 사는 달이라는 뜻으로 동동팔월이라고 했고, 다른 하나는 건들 불어오는 바람처럼 슬그머니 지나간다고 해서 건들팔월이라고도 했다.   우리 조상들의 재치와 지혜가 번뜩이는 말이 아닌가. 그러고 보니 이 비유는 나이와도 어울리는 것 같다. ‘깐깐오십’, ‘미끈육십’, ‘어정칠십’, ‘건들팔십’ 이런 생각을 하며 걷다가 보니 어느새 호수 한 바퀴를 다 돌았다.
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    • 문학
    2020-06-05

실시간 문학 기사

  • 연과 얼레
      연과 얼레 / 최병우   우정의 실로 서로의 손을 붙잡고 하늘과 땅에서 함께 나누는 속삭임   이어진 연과 얼레 오래전부터 우리는 질긴 실로 맺어진 친구 높은 곳 무서워하는 날 대신 해 네가 하늘에 올랐고 그런 널 위해 난 실을 감고 풀었지.   네가 세상 바라본 안목 혼자 힘이 아니라 우리의 우정 어여삐 여긴 너그러운 바람이 준 것이니   이렇게 얻은 지혜를 어느 겨울밤 착한 마을에 소복소복 순결하게 내려주어 다음 해 풍년들게 하려무나.
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    2020-07-27
  • 어떻게 살 것인가
      [타임즈코리아] 오늘도 나는 새벽 일찍 일어나 컴퓨터를 켜고 밤사이에 들어온 메일을 들여다보았다. 늘 그렇듯이 20여 개가 들어와 있었다. 제목을 보고 몇 개만 남겨놓고 특별히 관심이 가지 않는 메일들은 삭제했다. 그리고 남겨진 메일을 하나씩 열어 보았다.   그중에서 친구가 보낸 “나를 되돌아보는 글”이라는 메일을 읽어보니 가슴에 와 닿는 내용이었다. 대략 이런 줄거리였다.   프랑스 명문대학에 유학하여서 공부한 어느 중국인 학생의 이야기였다. 그는 유학 생활을 시작하고 버스를 타고 학교에 다녔다. 그런데 버스 요금 지급은 자율적으로 티켓을 체크하는 기기에 넣었다가 빼는 방식이었다.   가난한 유학생이었던 그는 좀 가책을 느끼기는 했지만, 아예 티켓을 사지 않고 버스를 타고 다녔다. 대학을 우수한 성적으로 졸업하고 파리에 있는 여러 다국적 기업에 지원했다.   그러나 이력서를 접수할 때는 환영하던 회사들이 얼마 후 모두 불합격 통보를 하는 것이었다. 하도 답답해서 마지막으로 지원한 회사의 인사담당자를 찾아가서 왜 중국인을 차별하느냐고 따졌다.   그 직원은 당신은 중국에 진출하려는 우리 회사에 딱 맞는 인재지만, 한 가지 결격사유가 있어서 불합격으로 처리했다는 것이었다.   그것이 무엇이냐고 물었더니, 버스 티켓을 사지 않고 승차한 것으로 3번이나 벌금을 물었던 신용카드 조회 결과 때문이라는 것이었다. 한 번이라면 이해할 수 있었겠으나 세 번 정도면 규칙을 존중하지 않는 사람이라는 증거이니 채용할 수 없다는 것이었다.   나는 이 글을 읽으며 젊었을 때 자주 유럽으로 출장을 갔던 일이 생각났다. 나도 독일에서 비슷한 경험을 한 적이 있다. 지하철이 없는 소도시에서는 주말에 시내에 나갈 때는 버스를 타야 했다.   티켓을 사서 버스에 오르면 체크하는 기기에 넣어 날짜와 시간을 기록하게 되어 있었다. 티켓을 검사하는 사람은 없었다. 따라서 티켓을 사지 않고 이용하더라도 별문제가 없으리라는 유혹을 받을 때도 있었다.   하지만, 어쩌다 나타나는 검표원에게 발각되면 나라 망신까지 시킨다는 생각에 공짜로 버스를 이용하는 일은 해보지 못했다. 관광으로 방문한 아시아계 학생들이 티켓 없이 버스를 탔다가 30배나 벌금을 물었다는 얘기도 들었다.   우리는 어쩌다 “이것쯤 어긴다고 큰일이야 나겠나?” 하는 유혹과 마주치기도 한다. 그러나 똑똑한 것이 도덕성을 완성하는 것이 아니다. 도덕성을 외치고 가르치는 지식의 소유자라고 할지라도 그것이 곧 도덕성과 비례한다고 말하기도 쉽지 않다.   그렇다면 과연 어떻게 살아야 할까? 그 누가 자신을 장담할 수 있겠는가. 우리가 하루 세 끼를 먹는 것처럼, 아니 매 순간 호흡을 해야 하는 것처럼, 자신을 돌아보고 더욱더 바람직하게 변화해 나가는 일을 게을리해서는 안 될 것이다. 그리고 겸손하고 너그러운 마음으로, 또 다른 사람을 존중하는 자세로 살아야 할 것이다.  
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    2020-07-14
  • 여름 한 낮
      여름 한 낮 / 최병우   고춧잎은 수양버들처럼 늘어지고 바삐 날던 새도 지쳐 눈을 붙이니 마당에 어미개도 헐떡이다 못해 잠이 든 여름날 한 낮 아침부터 울던 매미 소리마저 끊겼다.   길게 드러누운 한적한 길에서는 신기루가 전설처럼 기어오르고 미루나무는 바람 한 점 없는 길가에 온종일 버티고 서서 누굴 기다리는지   건너편 참외밭 원두막에는 노란 참외의 달콤한 향기에 취해 잠든 농부의 얼굴에서 지친 여름이 가을로 물들어 가는 중인데   한 줄기 바람이 지나며 전해주는 한 겨울 이야기가 달콤한 사랑처럼 가슴에 젖어들면 어느새 마음에는 그 옛날의 눈이 하염없이 쏟아져 내린다.
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    2020-07-06
  • 사랑하는 복순 씨
        여보! 당신과 헤어진 지 15일이 흘러가는구려. 여보! 나와 함께 한 시간이 그렇게 괴로웠나요.   나는 당신을 보낼 준비가 되지 않았는데 당신이 아파서 몸부림칠 때 내가 대신 그 아픔을 나눌 순 없을까? 목 놓아 부르짖어도 보았소.   집안에는 아내의 숨결과 채취로 일렁이고 “여보! 노치원 다녀왔어요.”라며 당신이 문을 열고 들어오는 것 같소.   집안에 흐르는 적막함은 당신이 집에 없다는 또 다른 표현인데 그것이 영영 해소될 리 없으니 나는 허망함의 수렁 속에서 헤매는 것 같소.   조금이나마 당신과 더 가까운 곳으로 가보려고 옥상에 올라가서 내가 그토록 미웠느냐고 이제 나는 어떻게 살아야 하겠느냐고 소리쳤는데 당신은 아무 대답이 없더구려.   아니, 당신의 너른 품과 환한 미소가 나를 온전히 품어 안아주었지요. 다만, 이 땅의 언어와 천국의 언어가 달라서 들리지만 않았을 뿐이지요.   여보! 이제 난 당신께 눈물 대신 기쁨을 드리려 하오. 나와 당신의 아픔과 소망을 꽃으로 피워 당신께 드리려고 하오.   사랑하는 아들 며느리, 딸과 사위, 당신이 눈에 넣어도 아프지 않을 것 같다던 손자 손녀들 모두 잘 가꾸어 보려고 하오.   내 말 잘 들으셨소.
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    2020-06-22
  • 건들팔십 호수길 단상
    [타임즈코리아] 코로나19로 지구촌이 많은 어려움을 겪고 있다. 그런데 이로 인해 사람들의 활동이 크게 줄어들면서 미세먼지는 그만큼 줄어들었다.   우리가 어렸을 때, 그러니까 70여 년 전에는 거의 오염이 없는 시절이었다. 도심에서 그때와 같은 하늘을 볼 수는 없겠지만, 오늘은 날씨도 좋고 하늘도 맑다. 이참에 산책을 나섰다.       봉담읍사무소 옆 호수공원에는 연잎들이 옹기종기 모여 앉아 정담을 나누고 있다. 내가 오는 것을 눈치챘는지 어서 오라고 손짓을 하는 것 같다. 벌써 꽃을 피운 연꽃들은 서로 자태를 뽐내듯 환한 미소를 머금었다.   벌써 오월이 가고 유월도 닷새나 지나가고 있다. 그리고 또 하얀 연꽃이 호수를 가득 채울 팔월이 올 게다. 어렸을 때 동네 어르신들이 하던 말이 생각난다.   음력 오월을 깐깐오월이라고 했다. 해가 길어서 온종일 일하는 것이 지루해서 그랬던 모양이다. 이에 비하면 음력 유월은 쉽게 지나간다고 하여 미끈유월이라고 했다.     그리고 음력 칠월은 어정거리다 보면 휙 지나가 버린다는 의미로 어정칠월이라고 했다. 음력 팔월에는 두 가지 별칭이 붙어 있다. 하나는 동동거리며 바쁘게 사는 달이라는 뜻으로 동동팔월이라고 했고, 다른 하나는 건들 불어오는 바람처럼 슬그머니 지나간다고 해서 건들팔월이라고도 했다.   우리 조상들의 재치와 지혜가 번뜩이는 말이 아닌가. 그러고 보니 이 비유는 나이와도 어울리는 것 같다. ‘깐깐오십’, ‘미끈육십’, ‘어정칠십’, ‘건들팔십’ 이런 생각을 하며 걷다가 보니 어느새 호수 한 바퀴를 다 돌았다.
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    • 문학
    2020-06-05
  • 싹들은 밖으로 얼굴을 내밀려고
    [타임즈코리아] 아내가 식품 가게에서 사은품으로 꽃씨를 얻어왔다고 했다. 꽃을 좋아하는 아내는 당장 작은 화분에 씨앗 몇 개를 뿌려놓고 아침마다 들여다보았다.   며칠 후 싹 하나가 보인다고 한다. 너무 귀여워 보인다고 좋아하며 야단이다. 얼굴에는 미소가 가득하다. 어서 와서 좀 보라며 뭐 급한 일이라도 생긴 것처럼 나를 부른다.     그런데 그 후 며칠이 됐는데도 다른 싹들은 보이지 않았다. 아내는 안타까워하며 실망이 대단했다.   그리고 며칠이 지난 어느 날 아침 다른 싹들도 보이기 시작하더니, 연이어 몇 개가 더 올라왔다.   “거봐요! 좀 더 참고 기다리면 어련히 올라와 줄 텐데 뭘 그렇게 걱정을 하고 그랬소.”   우리가 실망하던 사이에도 싹들은 밖으로 얼굴을 내밀려고 깊고 캄캄한 흙 속에서 그동안 무던히도 애썼는가 보다.
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    2020-06-04
  • 아이들을 잃어버릴 뻔한 아찔했던 순간들
    [타임즈코리아] 지금까지 80 평생을 살아오면서 아찔한 순간을 경험한 일이 여러 번 있었다. 무엇보다도 아이들을 잃어버릴 뻔한 아찔했던 순간들을 생각하면 지금도 가슴을 쓸어내리게 된다.   지금부터 50년도 더 이전이니 그때 나는 혈기 왕성하던 시절이었다. 나는 열대지방인 말레이시아에서 가족과 함께 몇 년간 지낸 적이 있다. 나는 동말레이시아 사라왁주에 있는 한국과 말레이시아가 합작한 회사에서 한국인 7명과 함께 근무했었다.   내가 먼저 출국하여 지내다 1년쯤 지난 뒤에 가족을 초청해서 함께 지내게 되었다. 그때 아들은 4살이었고 딸은 2살이었다. 가족이 도착한 처음에는 마땅한 집이 없어서 중국인 가정의 별채를 빌려 그곳에서 집을 마련할 때까지 지냈다. 그런데 한 가지 불편한 점은 화장실이 집안에 없고 밖에 별도로 만들어져 있었다.   가족이 도착한 뒤 2개월쯤 지난 어느 날 아침의 일이다. 내가 회사에 출근한 뒤 아내가 화장실에 다녀와 보니 자고 있던 아들이 감쪽같이 없어졌던 것이다. 집에 전화가 없었기에 아내는 나에게 연락할 수도 없었다.   말도 통하지 않는 아내는 혼자서 아들을 애타게 찾다가 결국은 주인집에 올라가 손짓과 발짓으로 아이가 없어졌다는 내용을 전달했다. 중국인 할머니는 목을 자르는 시늉을 하며 “뽀똥 뽀똥” 이라고 소리치며 큰일이라는 듯이 제스처를 했다고 한다.   “뽀똥” 이라는 말은 말레이어로 “자른다”라는 뜻이다. 당시 그 지역에서는 새로 다리가 건설되면 아이들 목을 매달아 놓고 다리가 오래도록 튼튼하게 유지하기를 비는 토속적인 관습이 있었다. 그런데 최근에 그 근방에 새 다리가 개통되어서 모두 아침과 저녁에는 아이들을 밖에 나가서 놀지 못 하게 하고 있던 때였다.     더욱더 겁에 질린 아내는 사색이 되어 근처를 찾아다니고 있는데, 주인집 아들이 오토바이를 타고 울며 떼쓰는 우리 아들을 안고 왔다고 한다. 자초지종을 들어보니 주인집 아들이 직장에 출근하는데 아이가 혼자서 걸어가더라는 것이다. 눈에 익어서 자세히 보니 별채 집 아들인 것 같아서 안고 오려는데 아이는 낮 설은 사람이 안으려고 해서 울며 버티는 것을 억지로 데려왔다는 것이다.   어디를 가고 있었느냐고 물으니, 아들의 얘기는 잠에서 깨어보니 엄마가 보이질 않아서 아빠 회사에 간 줄 알고 엄마를 찾아 나섰던 것이라는 이야기다. 만일 이국땅에서 아이를 잃어버렸더라면 우리의 삶은 통째로 비극에 빠졌을 것이다.   그곳에서 가족과 3년을 더 살다가 큰아이가 7살이 가까워지자 귀국을 서둘렀다. 말레이시아는 열대기후 지대여서 아내가 견디기 힘들어했다. 그리고 거기에 정착하여 살아가지 않을 바에는 아이들의 교육을 위해 귀국하는 것이 더 낫다고 생각했다.   귀국하여 나는 미국계 건설용역회사에 취업하여 묵호항 항만개발사업 현장에서 일하게 되었다. 우리 가족도 묵호(현재 동해시)로 이사를 갔다. 아들은 그곳에서 초등학교를, 딸은 유치원을 다니고 있었다.   하루는 유치원에서 단체로 영화를 관람한다고 아이들을 극장에 데려갔다. 그런데 우리 딸은 영화가 지루해서 집에 가려고 혼자서 먼저 나왔다고 한다. 집으로 찾아갈 수 있을 것 같아 나왔는데 한참을 걸으면서 아무리 찾아봐도 집이 보이지를 않더라고 했다.   지쳐서 울며 가고 있는데 지나던 어떤 여학생이 아이의 유치원 명찰을 보고 유치원에 데려다주었다고 했다. 우리 가족은 또 한 번 비극이 될 뻔한 위기를 모면한 셈이다.   요즈음도 유원지에서 아이를 잃었다는 뉴스를 본다든지, 잃어버린 아이들을 찾는 광고를 보면 남의 일 같지 않다는 생각이 든다. 항상 하느님의 은총으로 큰 시련 없이 살고 있음에 감사한다. 어느 한 번이라도 비극적으로 기울어졌더라면 지금 우리 가정의 행복은 불가능했을 것이 아닌가. 모든 것에 감사할 것밖에 없다. 
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    2020-06-02
  • 전기밥솥으로 벌어진 소동과 깨달음
    얼마 전 아내는 쓰던 전기밥솥이 잘 열리지 않는다며 어려움을 호소했다. 고장이 난 것 같으니 새것으로 바꾸고 싶다고 했다. 예전부터 쓰던 것이니 15년이 넘은 것 같다. 그동안 부품도 두어 번 교환하고 안쪽에 든 솥도 바꾸고 하면서 오랫동안 사용했으니 문제가 터질 때도 되었다.   밥솥을 사러 읍내에 있는 전자제품대리점에 갔다. 국내 전기밥솥 분야에서는 두 개 회사가 선두 경쟁을 하고 있다. 두 회사 제품이 전시돼 있긴 했지만, 마음에 맞는 모델이 고루 다 갖추어지지 않아서 아쉬웠다. 그중에서 4인용으로 하나를 골라서 샀다.   예전에는 간단하게 사용할 수 있었는데 요즘은 인공지능 기능까지 더해져 사용법이 무척 복잡했다. 자동세척, 간단 불림, 백미, 현미, 잡곡, 찰진 밥, 구수한 밥, 누룽지 등 메뉴도 많고 작동법도 다양해서 사용설명서를 익히려면 며칠을 읽어야 할 것 같았다.   저녁때가 되어 밥을 지어야 했기에 일단 설명서를 대충 읽어본 다음 쌀을 씻어 넣고 스위치를 눌렸다. 밥이 다 된 것 같아서 열어보니 가운데만 먹을 만하고 가장자리는 두껍게 누룽지가 되어있었다. 우리가 처음 사용하다가 보니 조작을 잘못한 것 같았다. 저녁을 먹은 후 남은 밥은 보온으로 해 두었다.      다음 날 아침 밥상을 차리려고 밥솥을 열어보니, 이게 어찌 된 일인가?! 남아있는 밥이 돌같이 딱딱하게 굳어 있었다. 부랴부랴 버리려고 내놓았던 옛날 밥솥에다 밥을 지었다. 잘 안 열리는 밥솥 뚜껑을 겨우 열어서 무사히 아침을 먹었다.   아무래도 우리가 뭔가를 제대로 작동시키지 못한 것 같았다. 밥솥을 산 봉담에 있는 대리점보다는 수원에 있는 고객센터에 가서 작동법을 배워 오는 게 나을 것으로 생각되었다. 인터넷으로 고객센터 위치를 알아보고 내비게이션에 주소를 입력하고 출발했다.   고객센터사무실 직원에게 밥솥에 들어있는 딱딱한 밥을 보여주면서 작동법을 배우러 왔노라고 설명했다. 직원이 밥솥에 전원을 연결하고 작동시켜보더니 고장이라고 했다. 고장확인서를 써주면서 이것을 산 대리점에 가서 보여주면 교환하거나 환불해 줄 것이라고 했다. 어떻게 어제 산 새것이 고장이 날 수가 있느냐고 의아해했더니, 직원은 가끔가다 그런 제품이 나온다고 대수롭지 않게 말했다.   구매한 대리점에 가서 고장확인서를 보여주었더니, 다른 것으로 바꾸기를 원하는지 아니면 환불을 원하는지 물었다. 아내는 원하는 모델이 없으니 환불하고 다른 곳에서 사자고 해서 환불을 받아 집으로 돌아왔다.   집에 와서 인터넷 쇼핑센터에 들어가 보니 다양한 모델이 빼곡하게 전시되어 있었다. 아내는 밥솥에 보온을 작동시켜 조금 오래 두면 전력 소모도 되고 밥맛도 좋지 않으니 3인용으로 하자고 했다. 나도 같은 생각이어서 마음에 드는 모델을 골라 3인용을 주문했더니 이틀 만에 제품이 도착했다. 밥을 해보니 맛있게 지어져 다행스러웠다.   그런데 이번에 밥솥을 바꾸는 경험을 하고 나서 한 가지 깨달은 점이 있다. 우리 시니어들에겐 복잡한 기능이 장착된 비싼 밥솥보다는 값싸고 기능이 간단한 밥솥이 더 좋겠다는 생각이 들었다. 여러 가지 기능이 들어가는 만큼 가격은 비례하여 높아지기 마련이 아니겠는가. 하지만, 제대로 사용하지 못하는 기능이라면 무슨 소용이 있겠는가. 괜히 신경 쓰다가 보면 머리만 아파질 우려가 크다.   첨단 기능이 복잡한 것을 의미하는 것은 아니다. 간단하지만 질 높은 결과를 얻을 수 있게 해야 한다. 밥솥도 마찬가지다. 간단하고 쉬운 작동만으로도 맛있는 밥을 지을 수 있으면 된다. 다른 모든 것에서도 본질적 목적 실현에 충실한 것이 가장 좋은 것이다.   우리의 삶에서도 크게 필요치도 않은 거추장스러운 것을 치렁치렁하게 매달고 사는 것은 바람직하지 않다. 지난 세월을 돌아보니, “나는 누구이고, 어떻게 살아야 바람직한가?” 이런 질문에 충실했던 것 외에는 크게 남는 것이 없다. 그렇다면 이후의 삶에서도 이것은 마찬가지일 것이다. 오늘도 삶의 본질에 충실한 소박한 하루를 보람차게 살아야겠다.
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    2020-05-22
  • 믿음으로 바라보는 오늘과 내일
    ‘코로나19’ 사태로 미사가 중지되기 전 주일 미사 때였다. 영성체를 하러 나가 신부님 앞에서 줄지어 차례를 기다리며 서 있는데 내 나이쯤으로 보이는 형제 한 분이 눈에 띄었다.   성체를 모시고 나서 자리에 들어가다 말고 그대로 서 있는 것이었다. 웬일인가 하고 눈여겨보고 있으니 뒤따라 성체를 모신 여자분을 기다렸다가 손을 잡고 걷는 것을 도와주었다. 아내가 몸이 불편하기에 기다렸던 것이다.     나는 순간 몇 해 뒤의 나와 내 아내의 모습을 보는 것 같은 생각이 들었다. 아내는 요즘 부쩍 다리에 힘을 잘 쓰지 못하고 있다. 앉았다가 일어나려면 바로 일어서지를 못하고 옆에 의자를 붙들거나 한참을 거실 바닥을 짚고 애를 쓰다가 일어서곤 하여 보기에 매우 안타깝다.   퇴행성관절염 때문에 무릎에 주사를 맞곤 했는데 6개월이 지났지만 신통치 않다. 관절주사를 맞을 때 통증이 심하다면서 맞지 않고 견디어보겠다고 버티는 중이다. 그러다가 가끔 통증이 심해지면 아예 다리를 오므리지도 못해 부축해주어야 겨우 일어난다.   절뚝거리면서 아침을 준비한다고 서두르는 것을 볼 때는 차라리 내가 하는 것이 마음 편할 듯싶다. 서툴지만 내가 밥을 차릴 테니 옆에서 어떻게 하라고 가르쳐주기만 하라고 하면 한사코 어떻게 그럴 수 있느냐고, 자기가 한다고 고집한다.   요즘 아내는 여기저기가 아프다고 고통을 호소한다. 어깨가 쑤신다고 하다가 허리도 아프다고 한다. 다리가 아파서 절뚝거리며 나오지 않으면 머리가 아프거나 어지럽다고 한다. 어쩌다 아침에 일어나 웃으면서 나오면 내 마음도 밝아지고 잠시나마 평온을 찾는다.   나이가 더 들고 다리에 점점 힘이 빠지면 오래지 않아 아내도 저렇게 부축해야 할 것으로 생각하면 마음이 무거워진다. 혼자서는 성당에도 나올 수도 없게 될지도 모른다.   병원 신세만 지지 않는다면 부축해서라도 미사에 참석할 수 있을 것이다. 아픈 데가 없어지기를 기도한다. 기도한다는 것은 간절한 바람이고 응답될 것을 믿는 신앙 행위다. 인간이 해결할 수 없는 부분이기에 절대자를 의지하는 것이다.   하지만 여기에는 인간의 믿음과 의지가 필요하다. 먼저는 생각에 따른 마음가짐이다. 마음과 신체는 분리된 것이 아니다. 사람은 유기체이기 때문이다.   따라서 더 나아질 수 있다는 믿음을 가지고 그에 부응하는 노력을 해야 한다. 주님께서는 “네 믿음대로 될지어다”라고 말씀하셨다.     ‘코로나19’로 지구촌은 엄청난 어려움을 겪고 있다. 우리나라도 예외는 아니었다. 지금 우리나라는 큰 고비를 넘기고 많은 안정을 찾았다. 생활 거리 두기를 실시하며, 순차적으로나마 초·중·고등학생들의 등교도 결정했다.   “이 또한 지나가리라”는 말이 있다. ‘코로나19’가 극성을 부릴 때는 봄도 오지 않을 것 같은 심정이었다. 하지만 여전히 꽃은 피었고, 산과 들판은 온통 초록으로 번져가며 생명력이 짙어가고 있다.   의료적으로 한숨 돌리고 보니, 이젠 경제가 문제다. 위기는 곧 기회라고 하지 않던가. 경제에서도 새로운 시대가 열릴 것이라고 믿는다.   아내도 비록 지금 힘겨운 나날일지라도 조금씩 나아지리라고 믿는다. 그 전제가 바로 나와 아내의 믿음이고 그에 따른 생각과 마음이며 실천이 아니겠는가.   인류의 역사를 거시적 관점에서 볼 때 모든 것이 합력하여 선을 이루지 않았던가. 언제부터 봄이고 여름이라고 선을 그을 수는 없지만 봄이 지나면 분명히 여름이 온다.   아내가 당장 내일부터 완전히 낫지는 않겠지만, 분명히 점점 더 좋아질 것을 믿는다. “믿음은 바라는 것들을 보증해 주며 볼 수 없는 것들을 확증해 준다”라는 것이 성경의 가르침이다. 이에 대한 믿음이 바로 나의 기도이며, 나와 아내의 밝은 내일이라고 믿는다.
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    2020-05-07
  • ‘코로나19’로 움츠러든 가슴에 따뜻한 봄이여 오라
      [타임즈코리아] 봄이 왔다. 벚꽃이며 진달래꽃은 한창이고 목련은 이미 꽃잎을 떨어뜨리고 있다. 이 산, 저 산에는 연두색과 분홍색이 조화를 이루며 한 폭의 아름다운 수채화를 그려내고 있다.   몇 달 전만 해도 혹독한 추위로 움츠리고 있던 나무들이며 풀들이 푸른 희망을 뿜어내기 시작했다. 서로 내기라도 하듯이 앞다투어 새잎을 내미느라고 바쁘다.   이런 모습을 응원이라도 하듯이 새들은 수풀 속을 들락거리며 짹짹거린다. 들녘은 나날이 더 짙은 녹색으로 물들고, 논밭에서는 농부들이 땅을 갈고 씨를 뿌리며 여러 가지 농사일로 분주하게 움직인다.       이렇게 봄이 한창인데 사람들의 마음에는 아직도 시린 겨울이 물러서지 않고 있다. 전혀 예상하지 못한 ‘코로나19’의 습격이 우리를 묶어 놓았기 때문이다.   그야말로 ‘춘래불사춘(春來不似春)’이다. 벚꽃의 향연이 쭉 뻗은 도로를 연분홍으로 물들이고, 들판은 푸름을 더하여 가는 완연한 봄인데 사람들 마음속에는 아직 봄이 오지 못한 것이다.   아무도 원하지 않았는데 상상 초월의 피해를 안기고 있는 ‘코로나19’가 닥쳐왔기 때문이다. 유치원과 초·중·고교의 개학은 물론, 대학교도 개강을 못 하고 있다.   문화센터, 복지관도 석 달째 문을 열지 못하고 있다. 거리에는 문 닫은 상점들이 쉽게 눈에 띈다. 문을 연 상점들도 드나드는 사람들이 거의 없어 보인다.   그래도 계절의 순환에 따라 어김없이 봄이 왔으니, 얼마나 큰 위로인가. 봄마저 오지 않았다면 얼마나 슬펐을까.       올해도 변함없이 찾아와준 봄이 참으로 고맙다. 물리적 거리 두기를 시행하다가 보니, 마음대로 외출하기도 어렵다. 이렇다 보니 마음 놓고 다니는 평범한 일상이 얼마나 소중한 것인지 깊이 절감하게 된다.   ‘코로나19’가 닥친 어려움 속에서도 변함없이 봄이 찾아왔듯이 아무리 위기가 닥쳐와도 진리는 변하지 않는다. 그래서 희망을 희망하게 되는 것이다.   지금 한국 사람들은 어려움 속에서도 진리는 변하지 않음을 증명하고 있다. 참으로 어려운 형편인데도 우리는 서로 돕고 있다.   의료인들은 망설임 없이 ‘코로나19’가 창궐하던 대구로 달려갔다. 도시락을 보냈고, 마스크를 모아서 관공서에 갖다 놓기도 하고, 어려운 사람들에게 보내기도 했다.   어려우면 서로 살려고 아우성치며 빼앗으려고 난리가 벌어지기 쉬운데, 한국에는 이런 일이 발생하지 않는다. 사재기도 없다. 외신에서는 한국의 이런 현상을 보면서 ‘이상한 나라’라고 했다. 이것이 바로 한국의 힘이다.       ‘코로나19’에 대한 대처에 대해서는 세계적으로 칭찬을 받고 있다. 우리 국민이 모두 슬기로운 대처로 이루어낸 성과다.   방역과 진단검사에 대해서도 세계 여러 나라에서 본받고 있다. 한국기업에서 생산한 진단키트는 요구하는 나라들의 수요를 감당하지 못할 정도다.   이 모든 것이 우리의 국격이다. ‘코로나19’는 분명히 우리에게 위기이고 아직도 큰 상처를 안기고 있다. 하지만, 또 한 가지 분명한 것은 우리는 이 어려움을 기회로 바꾸어내고 있다.   많이 힘들고 슬픔 또한 매우 크지만, 우리 모두 손을 잡고 다시 한번 더 힘을 내야 한다. 서로 위로하고 도와줌으로써 희망을 창출하며 미래로 나가자는 것이다.   봄은 왔는데, 아직도 시린 마음으로 이 시간을 보내고 있는 사람들이 많다. 그들의 삶에 하루속히 따뜻한 봄날이 오고 희망의 꽃이 피어나기를 소망한다. 
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    2020-04-09
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